Of Scandinavian books, smiling faces before sad goodbyes and Asian dinners

I am in the strongest writer feeling I ever had. Sitting on my bed with the back against the wall, a pillow inbetween. A mug with hot camomilla was waiting to cool down dancing on the bed until some seconds ago. Now it is empty and I leave my writing flewing.

Yesterday, or exactly for forty minutes ago, is been the last day of my first week free from school/university. Definitely a very nice week very full of things, satisfactions and sport, and also a bit of Sun. Monday was the Swedish national day and I went with some friend to a city park where we got free coffee and sunbathed and talked. During the week I biked a few times to and back from the city, I went to the cinema with my Swedish friend Veronica and watched The Dressmaker (which I recommend, but be prepared for very depressing moments!). On Friday – or Thursday? – I went to the hospital ‘cause I was really not feeling that well, but then they told me just to take some paracetamol and to rest – ok I am probably getting paranoid about illness? I know there is a word for it but I really cannot remember which it is! Funny thing…when I was at the hospital I saw a girl which I would actually meet again at campus yesterday…never met her before but she has been staying here for the whole semester!

During this week I also got the result from Linköping university, telling me that I actually passed the TISUS exam, which means that my Swedish is at this time on level C1 and that I could – but I want to wait a bit first – study at university in Swedish. Because now, for the 15 credits I have left in each semester  I will prefer to study extra courses in English. For example for this semester (the first one, the autumn semester) I subscribed for “Childrens’ rights” and “Creative Writing 1”, let’s see which one I get in! The other thing about TISUS is that it could be very useful to show it for job opportunities.

Another nice thing is that I completely fixed accomodation and travel to Finland where I will work as a waitress during the whole month of July! I will arrive there on the 28th o June and probably couchsurf for a night to see the capital (Mariehamn). Then the people who will host me – they are a family living just a 3-kilometres walk from the restaurant – will come and pick me up from the city to the little village.

One of these days I had a dinner with some girls from Hong-Kong sitting outside in the Sun at campus…very nice evening, followed by a very late walk to the lake to see the Sunset at 22.15)…we did not make it in time but the colors at the horizon were still amazing.

Yesterday morning I went with some people to IKEA to have the brunch they sell for 69kr. I did not eat it yesterday but it looked wonderful and very good so I will definitely try it on the day of my 20th birthday! Replacing the trial of KFC which will open exactly on the 22nd! Going out from the restaurant we went around IKEA and I bought a candle (a-must-to!) and some paper boxes to move from the apartment. So yesterday afternoon after a little siesta of JUST two hours more or less, I started to pack a bit. In the evening I went to campus and played Chinese chess with the German girls.

But what about today? I woke up around 8 and had breakfast, continued to pack a bit and then biked to the second hand market – I learned a new term today since this is called also flea market! I got lost a bit of course before finding the place…the market was pretty big and there were nice things and very cheap! I totally spent 30 kr – around 3 euros – and bought six books and a little painting with a Japanese girlturning to the viewer, very relaxing picture! The books I bought are from Swedish, Finnish and Icelandic authors, all in Swedish so that I can train a lot the language. I think I will pack them very soon since I still have other books to finish. Flea market are definitely good to buy cheap books! If you are interested about the books I read, you can just check my page on Goodreads here 🙂

When I biked back I passed by the museum in the city centre and I went in to visit some exhibitions, but unfortunately the historical part – the biggest and usually most intresting one – was closed so I jsut walked in very fast and used the bathroom! When I was unlocking my bike to go home, I saw how nice it would have been to just lay on the grass in the sun for a bit, and so I did for half a hour. When I biked home I was very tired and with a bit of headache and the last uphill is been as difficult as it never had. So I slept 2 hours – I am really tired when the Swedish summer arrives! – and had dinner later…and went to campus to say goodbye to some girls leaving tomorrow.They prepared food like spring rolls, sushi and coconut milk with some riceballs in it…very tasty! Something that really surprised me is that one girl from Hong Kong that I know is not good in using chop sticks! And most of the Asian people I know do not like soy sauce because too salty!

I am a bit excited to see Italy playing against Belgium tomorrow ( it is the first match), but especially playing against Sweden on Friday! It is very intresting to watch a match with people from different cultures…and yes, I am a real culture addicted-geek!

Btw…meeting all these people from Asia during these two semesters really made me change my mind about visiting Asia. Now it is in the third position of the ranking of places I want to visit…Ireland, Czech Republic and Asia! Mmmmhhh…just need the money, but I am very positive about finding a job in Malmö! So good luck to me!

Just a thing more about today’s day. I met a guy I know who is from Pakistan and is fasting right now, and what more? He is actually following the sweidhs time – I am surprised because I read that people were admitted to eventually follow the time at La Mecca if the days were getting too long in some part of the world – as it is in Sweden. But he actually told me that he is fasting for 20 hours – so 2.15 to 22.25 today for example. I really enjoy to get to know cultural and religious realities by really meeting people and not just by reading things on the internet orin books!

I am gonna get some sleep now, I’ll see you soon!!!!


Incontrando rifugiati, bici e barbeque nell’aria di Linköping

Mercoledì 11 maggio 2016

Insomma, la settimana 19 di quest’anno è finalmente arrivata, e con lei il terrificante esame di svedese livello C1, il temuto TISUS! Come raccontato in qualche post, ho deciso di farlo a Linköping, in modo da non dover dormire in un posto dove non conoscevo nessuno, e soprattutto per cogliere l’occasione per salutare la mia cara amica messicano-svedese Elisa, che era stata au-pair a Roma dove ci siamo incontrate quasi due anni fa. Sono stata ospitata da lei per due notti, ed ora aspetto ascoltando radio svedese (se siete curiosi, la frequenza 106,9  da Linköping vale davvero la pena di essere ascoltata 😉 ) che lei torni dall’università. Sono arrivata a Linköping lunedì intorno alle 15, dopo aver aspettato un treno a Karlstad ed il secondo a Kristineholm sotto un sole cocente (siamo intorno ai 25° in Svezia negli ultimi giorni!). Il primo viaggio di due ore è stato uno dei più piacevoli mai fatti. Dopo essere salita su un treno ed aver ricevuto una chiamata da Micael (hostfather) tra chiacchiere in tutte le lingue della gente che saliva sul treno e cercava di sistemare i bagagli, ed essere riuscita a capire tutto in svedese della chiamata, mi sono seduta al mio posto con il tavolino. Appoggio il mio caffè del Pressbyrån sul tavolo, insieme al primo libro in svedese letto seriamente, Solstorm di Åsa Larsson. Il signore seduto davanti a me, che poi mi racconterà proprio originario di Karlstad, nota l’autrice del libro. Sorprendentemente mi dice di essere stato insegnante di una giovane Åsa Larsson a Kiruna nel nord della Svezia, dove lei infatti è cresciuta, come ci si può anche accorgere nel romanzo. Quando gli ho detto che era il primo libro in svedese che mi trovavo a leggere mi ha guardato con uan faccia sorpresa, ma davvero sorpresa. Mi sono trovata senza parole e non sapevo come rispondere. Alla fine l’unica cosa che ho pensato è che non aveva capito che non fossi svedese, e gli ho detto che lo svedese non è la mia lingua madre. Ancora incredulo mi ha fatto i complimenti, facendomi notare l’unico errore che avevo fatto da quando avevamo inziiato a parlare, ma più tardi nella conversazione ho scoperto che ha un passato da attore e che probabilmente aveva finto molto bene sulla mia bravura!

Comunque, ritornando al libro, il signore mi racconta di come agitata la scrittrice fosse all’uscita del suo primo romanzo, e di come l’aveva letto tranquillizzandola sulla qualità del libro. Il signore è insegnante di musica, conosceva anche il coro Söt Likör dell’università di Karlstad ed il nostro direttore. Insomma, abbiamo parlato moltissimo ed è stato davvero interessante e divertente, dal momento che ad un certo punto si è messo ad imitare alcuni dei dialetti svedesi.

Dopo aver scambiato alcune parole con due signore estremamente british sedute accanto a noi, sono scesa dal treno a Katrineholm per aspettare la coincidenza. Sulla banchina, assolata, con lo zaino pieno di cose, vedo una ragazza con il velo che cerca di chiedermi se il treno da cui ero appena scesa era quello per Stoccolma, e le dico “si si è questo”, cercando di premere il bottone per aprire le porte, che però sono rimaste chiuse. Alla fine la signora aveva il biglietto per il treno seguente, quindi avrebbe solo aspettato il prossimo. Il suo viso era completamente segnato da ustioni gravi, insiemi a mani e piedi immaginavo che tutto il corpo avesse passato lo stesso orrore, poi scoprirò che invece era un po’ diverso. Iniziamo a parlare in inglese, ci sediamo in stazione e mi racconta la sua storia. Proveniente dalla Somalia, arrivata da solo otto mesi in Svezia, stava andando a trovare suo fratello che abita a Södertälje, vicino a Stoccolma. Avrei detto che avesse intorno ai 20 anni, ma poi mi mostra la foto di suo figlio che ha 10 anni, le chiedo quanti anni ha e mi dice 35. Non chiedo niente del marito, le chiedo solo se è arrivata sola fino alla Svezia. E si, era sola in un viaggio durato più di due anni. È stata fermata in Grecia per due anni, e quando si trovava su un pullman per partire finalmente da li, la polizia ha cercato di fermare l’autista che non si è voluto fermare e a quanto pare in qualche modo la polizia ha usato le fiamme per spaventare e farli fermare. Dico solo ora, alla fine del racconto, che ho dei dubbi su quello che mi è stato raccontato. Incuriosita dalla storia ho provato a cercare qualcosa su internet, scrivendo greece, police, burned, immigrants, e niente è uscito fuori, se non che i rifugiati spesso si bruciano con i carburanti delle barche con cui arrivano. Sedendosi sui motori il carburante li avvolge, ed il bruciore non si sente subito.

In ogni caso, dopo un’ora saluto la signora e attraverso la stazione per aspettare il mio treno. Viaggio di meno di un’ora ascoltando musica. Arrivo a Linköping e vado a casa della mia amica nel caldo e verde di questa bellissima città. Elisa arriva a casa dall’università dopo un’oretta e andiamo in giro con le bici per la città. Prendiamo un gelato e sentiamo dei romani parlare nella piccola gelateria. Sempre riconoscibili. Camminiamo e ci sediamo su un prato su una specie di isoletta vicina al centro della città, prendiamo il sole e mangiamo frutta, alternando svedese ed italiano. Luce fino a tardi, torniamo a casa con le bici e ceniamo con un risotto all’Amarone, che non conoscevo proprio. Vino Marrone, cipolla e parmigiano. Buonissimo! La mattina dopo ci siamo svegliate alle 6,15, perché appunto io avrei avuto l’esame TISUS all’università dove Elisa studia. Arrivate li in bici, ho fatto l’esame che è davvero volato, alla fine delle prove scritte ero così contenta di lasciare l’aula che mi sono scordata la borsa dentro! E sapete cosa? Non incontro un italiano in una delle pause?! Aveva davvero un accento finlandese sullo svedese, e non avrei potuto dire fosse italiano, lui credeva io fossi svedese! A parte la mia capacità di parlare svedese, che è più che discutibile, immagino che i capelli biondi e gli occhi azzurri facciano sempre la loro parte, soprattutto se poi me ne vado in giro con una tazza di caffè comprato al pressbyrån, e con un libro in svedese in mano!

Ho pranzato con Elisa su un prato in mezzo al campus, che sembra davvero una cittadina, atmosfera bellissima, e sono andata a fare il mio esame orale. Aspetto i risultati che arriveranno tra tre settimane. Faccio fika con un kanelbulle e del caffè, il prossimo è gratis dato che si accumulano i punti sulla carta, e ovviamente mi riserverò un caffè enorme per il viaggio di ritorno di oggi!

Torniamo a casa in bici, ci prepariamo per uscire di nuovo ed andiamo al Trädgårdsföreningen, un fantastico parco/giardino in centro. Musica e chiacchiere e sole. Dopo ore vediamo qualcuno fare un barbecue su un grill usa e getta. Propongo di fare lo stesso e andiamo a comprare l’occorrente (il grill costava solo 19 corone, tipo due euro!), torniamo a casa e prepariamo le cose da portare, torniamo di nuovo allo stesso parco. Il grill usa e getta dura non più di un’ora e non è molto forte, ma abbiamo davvero fatto una cosa molto svedese che tutti fanno quando finalmente arriva l’estate e la luce, soprattutto scordandoci sale e pepe!

Scrivo nei prossimi giorno di più su Linköping, l’incontro con un’australiana a Karlstad, l’Eurovision Song Contest, i 90 km in bici, ed il weekend con la mia famiglia ospitante ad Uddeholm, dove sono ora. A presto!